Pourquoi vous devriez arrêter de jeter votre corde pour descendre en rappel

Pourquoi vous devriez arrêter de jeter votre corde pour descendre en rappel

Partager l'article

« COOOOOORDE ! » C’est normalement ce que vous entendez quand vous passez à proximité de grimpeurs qui se préparent à descendre en rappel et qui vont jeter leur corde. Mais pourquoi jetons-nous la corde ? Est-ce vraiment la meilleure manière de descendre en rappel ou est-ce simplement une mauvaise habitude qui a la vie dure ? Voyons ensemble pourquoi jeter la corde peut être une très mauvaise idée et pourquoi vous devriez utiliser la « technique des oreilles de cocker ».  

À quel moment jette-t-on la corde pour descendre en rappel ?

Pour descendre en rappel, quelques étapes (plutôt incontournables) sont à effectuer avant de s’occuper de jeter la corde (ou non).

Les voici pour mieux situer les conseils qui vont suivre :

  1. Se longer au relais. Cela vous permet de faire les manipulations en sécurité.
  2. Installer la corde dans le relais. Vous pouvez soit relier 2 brins par un nœud, soit mettre le milieu de la corde au niveau de l’anneau du relais.
  3. Installer l’autobloquant. Ce système permet de vous retenir si vous devez lâcher vos mains pendant la descente.
  4. Installer le descendeur. Grâce à l’autobloquant, reprenez du mou (c’est-à-dire de la corde) et passez les brins dans le descendeur puis dans le mousqueton.
  5. Récupérer le mou entre le descendeur et le relais. Ainsi, à ce stade, vous êtes retenu par votre descendeur, et votre longe (celle de l’étape 1) reliée directement au relais peut être retirée.
Installer la corde /
Installer l’autobloquant
Installer le descendeur

Source des images : Petzl

Si vous avez besoin de plus de détails, vous pouvez voir ou re-voir la vidéo tournée avec les Guides des Ecrins sur le sujet.

Les personnes qui ont lu cet article ont aussi lu :  Faire un relais avec des coinceurs (et que ça tienne) - Alpinisme rocheux Terrain d'aventure

Maintenant que vous avez fait tout cela se pose la question de la corde. Elle est bien passée dans le relais, mais vous avez potentiellement 50 mètres, ou même 2 x 60 mètres de corde dans les mains. Ça fait un sacré paquet de nouilles à gérer. Ce qu’on voit le plus souvent dans les voies (surtout en escalade), c’est de lover les brins séparément, de jeter un rapide coup d’œil au bas de la paroi, de crier « CORDE ! » tout en jetant un brin puis l’autre. L’idée n’est pas bête, c’est une des manières de faire, mais ça devrait plus être l’exception que la règle.

Jeter la corde : pourquoi est-ce une mauvaise idée ?

Deux problèmes majeurs se posent :

  • En jetant votre corde, vous risquez de faire tomber des pierres. S’il y a des personnes en dessous, c’est très dangereux. Il peut y avoir des grimpeurs dans la voie mais aussi des randonneurs en contrebas. Ce n’est pas un cas isolé et dans les secteurs fréquentés, j’ai vu plusieurs fois des grimpeurs balancer leur corde alors que nous étions juste dessous. Il est souvent difficile de savoir s’il y a quelqu’un en dessous, et en cas de doute, il n’y a pas de doute : on s’abstient !
  • En jetant votre corde, vous risquez de la coincer. Cela est d’autant plus vrai en alpinisme. En effet, en haute montagne, sous l’effet du vent, la corde peut facilement aller se coincer plus loin. Par ailleurs, à moins de descendre en rappel dans la voie que vous venez de monter, vous ne savez pas ce qu’il y a sous vos pieds et certains terrains sont de vrais coince-cordes (larges fissures, végétation…).
Un petit exemple d’une corde déviée par le vent

Alors existe-t-il des situations qui permettent de jeter sa corde ?

Oui, mais ces cas sont rares. C’est pourquoi jeter votre corde pour descendre en rappel devrait plus être l’exception que la règle.

Voici quelques exemples :

  • En cascade de glace. Il y a peu de chance de coincer votre corde sur de la glace. Donc, si vous êtes sûr d’être seul, jeter la corde est possible. Attention cependant à ne pas vous retrouver à marcher dessus avec vos crampons.
  • Une belle dalle bien lisse. Même principe, peu de chance ici de coincer votre corde sur ce type de terrain. Donc, s’il n’y a pas de vent et personne dessous, c’est l’occasion de jeter votre corde.   
Les personnes qui ont lu cet article ont aussi lu :  [Vidéo] - Connaissez-vous cette fonctionnalité de SKITOUR ?

Le maître mot, c’est de comprendre pourquoi on peut jeter la corde et pourquoi on ne peut pas. Si vous comprenez, vous pouvez vous adapter. En alpinisme, il n’y a pas de solution toute faite. Ainsi, faire quelque chose sans savoir pourquoi est souvent source d’erreur.

Mais alors, comment faire si on ne jette pas la corde pour descendre en rappel ?

Je vous conseille d’utiliser la technique des « oreilles de cockers », cela vous permet de descendre en même temps que votre ou vos cordes. Pour cela :

  • Lovez chaque brin séparément en oreille de cocker. Il faudra les lover sur vos épaules, assez court (plus court que pour ranger sa corde).
  • Puis installez chaque brin lové dans une dégaine longue que vous accrochez au bas de la bretelle de votre sac.
  • Pensez à mettre le dessus de la corde vers vous pour la sortir facilement.
  • Puis descendez en rappel comme d’habitude, mais en déroulant votre corde en même temps que vous descendez.
Etape 1 : Lover chaque brin en oreille de cocker (court)
Etape 3 : Installer chaque brin de corde sur une dégaine longue
Etape 5 : Le dessus de la corde doit sortir vers vous pour dérouler facilement à la descente
Etape 2 : Prendre une dégaine longue
Etape 4 : Clipper les dégaines l’une dans l’autre et accrocher le tout au sac

Chaque membre de la cordée love un brin et l’installe sur une dégaine. Cette manipulation ne prend pas beaucoup plus de temps que de jeter la corde (dans les 2 cas il faut lover la corde…), mais elle peut vous faire gagner un temps précieux par la suite. Pour réussir votre descente en rappel, le maître mot est l’organisation ! Cette technique va dans ce sens…

Puis-je faire un nœud en bout de corde ?

Oui !  Et c’est un des avantages supplémentaires de la technique des « oreilles de cocker » ! Vous pourrez faire des nœuds en bout de corde sans risque de la coincer à cause des nœuds. Les nœuds en bout de corde sont une précaution plus que nécessaire, surtout :

  • en cas de mauvaise visibilité, de fatigue…,
  • si votre corde est trop courte pour atteindre le relais ou si vous avez mal égalisé vos deux brins de rappel (donc si l’un est plus court que l’autre). Dans ces situations sans nœud en bout de corde, le premier à descendre risque de s’écraser en bas. 
Les personnes qui ont lu cet article ont aussi lu :  Interview Marion Poitevin [Lead The Climb]

Soyez très vigilant au moment de la descente en rappel. C’est une étape tristement dangereuse. Pour limiter les risques d’erreur, il faut comprendre l’utilité de chaque manipulation. Évitez à tout prix d’apprendre par cœur une marche à suivre. Cet article ne reprend qu’une petite partie des éléments à maîtriser pour descendre en rappel, continuez à vous former ! 😉

 

Partager l'article

Laisser un commentaire